Ανελκυστήρας ή ανυψωτήρας ονομάζεται κάθε εγκατάσταση που χρησιμοποιείται για την ανύψωση βαρών, προσώπων ή πραγμάτων. Σήμερα έχει επικρατήσει ο γαλλικός όρος ασανσέρ για τον ανελκυστήρα που χρησιμοποιείται στα πολυώροφα κτίρια. Η ιδέα για χρησιμοποίηση τέτοιας εγκατάστασης ξεκινάει από πολύ παλιά. Ήδη από το 236 π.Χ., όπως αναφέρει ο Ρωμαίος αρχιτέκτονας Βιτρούβιος, υπήρχαν διάφορα παρόμοια συστήματα σε βασιλικά ανάκτορα. Ο πρώτος ανελκυστήρας τοποθετήθηκε στις Βερσαλλίες για χάρη του Λουδοβίκου ΙΔ’ της Γαλλίας. Ας δούμε όμως τον πιο ισχυρό ανελκυστήρα στον κόσμο που βρίσκεται στην κεντρική Κίνα και σηκώνει πλοία. Μπορεί να σηκώσει και να κατεβάσει σκάφη στα περίπου 113 μέτρα. Προκειμένου να περάσουν το φράγμα στον ποταμό Yangtze στην επαρχία Hubei Το βάρος που μπορεί να αντέξει είναι μέχρι και 3.000 τόνους.